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【連載】ナースのための認知症ケア

第16回 周囲の人の協力を利用した認知症ケア

監修 三宅貴夫

社団法人 認知症の人と家族の会 顧問 京都保健会盛林診療所 所長

周囲の人の理解と協力を得る

在宅介護では、認知症の人の介護は家族の特定の人に強いられていることが多いです。高齢者夫婦世帯では当然のこと、世代の家族でもこうしたことが見受けられます。多くの介護者は周囲の人の理解も協力もなく、孤立して介護を続けていることが多いのです。こうしたなかで介護者自身が認知症について誤解し間違った介護をし、認知症の人を混乱に陥れたり、介護者自身も懸命にみているにもかかわらず困惑した日々が続くという好ましくない状況になります。

また、たとえ介護者が認知症について理解ができていても先の見えない介護に疲労困憊してしまうでしょう。 こうしたなかで介護者は将来への不安をいだいて心中を考え、認知症の人へ敵意いだき虐待することも起こるでしょう。実際こうした事件はわが国でも未だ後を絶たないのです。

心身ともに疲れ果てて不適切な介護にならないようにするには、介護者に周囲の人が理解を示し、それぞれの立場での協力が欠かせないのです。まずは家族内での理解です。同居している家族が認知症の人の言動について正しい理解をし、くわえて介護の大変さも分かってもらうようにしましょう。このうえで家族にできる範囲で協力してもらいます。

同居してない家族や親族にも理解と協力を求めることで日々介護を強いられている介護者の心身の負担を少しでも軽減することは在宅介護には欠かせないことです。 このことは介護施設での介護職にも言えることで、認知症の人の理解と介護の困難さについて理解を共有し、同じ視点、同じ姿勢でチームとして介護にあたりたいものです。
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